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Cuando tanto se insiste con la necesidad de vigilar las concentraciones de CO2 en los espacios en los que nos movemos, resulta natural preguntarse por los niveles concretos que nunca deberíamos sobrepasar. Sin embargo, el problema radica más en saber interpretar correctamente las mediciones, que en los valores concretos que arrojan.

El aire del exterior posee una concentración de CO2 que se sitúa en el entorno de las 400 ppm. En función de diversos factores climatológicos y medioambientales, podría ocurrir que un día nos encontráramos con lecturas más bajas (como podría ser 360 ppm) y otro día con lecturas más altas (como podría ser 440 ppm).

El aire que exhalamos posee una concentración de CO2 de unas 40.000 ppm. Vamos a explicar en qué medida este aire exhalado contribuye a alterar la medición de la concentración de CO2 en una estancia cerrada, previamente ventilada con aire del exterior.

Supongamos que un día en el que nuestro sensor mide 400 ppm en la calle, realizamos una medición en la estancia en la que nos encontramos y el sensor arroja un valor de 800 ppm.

Para interpretar esa medición, tenemos que saber valorar en qué medida la calidad del aire de esa estancia está degradada por el aire exhalado por otras personas. Y, para ello, basta con tener clara la idea de que el aire de la estancia será una mezcla de aire limpio (400 ppm de CO2) y aire exhalado (40.000 ppm de CO2) en una proporción tal que la mezcla resultante arroje un valor medio de 800 ppm de CO2. Es decir, el cálculo es una simple cuestión de porcentajes.

Así, se verificará que:

(ppm x Porcentaje)Aire exhalado + (ppm x Porcentaje)Aire limpio = (ppm)Aire estancia

Si llamamos \(x\) a la fracción de aire exhalado y \((1-x)\) a la fracción de aire limpio, y sustituimos valores, tendremos:

$$40.000 \cdot x + 400 \cdot (1 - x) = 800 \Rightarrow x = 1,01 \, \%$$

Es decir, ese día, en esa estancia en la que el sensor marca 800 ppm de CO2, ocurrirá que aproximadamente un 1 % del aire será aire respirado por otras personas.

Sin embargo, si la medida de CO2 en la calle hubiera sido de 460 ppm, y en el interior fuera de 850 ppm, el resultado habría cambiado ligeramente a mejor:

$$ 40.000 \cdot x + 460 \cdot (1 - x) = 850 \Rightarrow x = 0,99 \, \% $$

Es decir, ese día, con una mayor concentración de CO2 en la estancia, la calidad del aire sería algo mejor.

Para evitar hacer cálculos, se adjunta la siguiente tabla en la que se muestra el porcentaje de aire ya respirado por otras personas, en una estancia, en función de las concentraciones de CO2 en el exterior y en el interior.

Porcentaje aproximado de aire ya respirado por otras personas, en una estancia, en función de las concentraciones de CO2 en el exterior y en el interior (elaboración propia).
imagotipo coviblock ppm de CO2 en el exterior
360 380 400 420 440 460 480 500
ppm de
CO2 en
el interior
500 0,35 0,30 0,25 0,20 0,15 0,10 0,05 0,00
600 0,61 0,56 0,51 0,45 0,40 0,35 0,30 0,25
700 0,86 0,81 0,76 0,71 0,66 0,61 0,56 0,51
800 1,11 1,06 1,01 0,96 0,91 0,86 0,81 0,76
900 1,36 1,31 1,26 1,21 1,16 1,11 1,06 1,01
1000 1,61 1,56 1,52 1,47 1,42 1,37 1,32 1,27
1100 1,87 1,82 1,77 1,72 1,67 1,62 1,57 1,52
1200 2,12 2,07 2,02 1,97 1,92 1,87 1,82 1,77
1300 2,37 2,32 2,27 2,22 2,17 2,12 2,07 2,03
1400 2,62 2,57 2,53 2,48 2,43 2,38 2,33 2,28
1500 2,88 2,83 2,78 2,73 2,68 2,63 2,58 2,53
1600 3,13 3,08 3,03 2,98 2,93 2,88 2,83 2,78
1700 3,38 3,33 3,28 3,23 3,19 3,14 3,09 3,04
1800 3,63 3,58 3,54 3,49 3,44 3,39 3,34 3,29
1900 3,88 3,84 3,79 3,74 3,69 3,64 3,59 3,54
2000 4,14 4,09 4,04 3,99 3,94 3,89 3,85 3,80
2100 4,39 4,34 4,29 4,24 4,20 4,15 4,10 4,05
2200 4,64 4,59 4,55 4,50 4,45 4,40 4,35 4,30
2300 4,89 4,85 4,80 4,75 4,70 4,65 4,61 4,56
2400 5,15 5,10 5,05 5,00 4,95 4,91 4,86 4,81